НИКОЛА ТЕСЛА:
СЕАНС ФИЗИКИ

С РАЗОБЛАЧЕНИЕМ

Журнал "Личности". Лонгрид
Его называют чернокнижником и властелином мира – и вполне естественно, что другие тут же спешат объявить его шарлатаном или в лучшем случае просто способным инженером. Он мог бы, как его вечный антагонист Эдисон, всю жизнь заниматься полезным и прибыльным делом и умереть патриархом в окружении многочисленных детей и домочадцев. Но у Николы Теслы не было детей, не было любимой, не было друзей и не было дома. У него был только мир, постоянно сотрясаемый войнами. И кто-то ведь должен был привести его хотя бы в шаткое равновесие
Детские болезни
Прежде всего нам льстит его происхождение – если американцы с опаской вглядываются в глубины загадочной славянской души, то мы испытываем приятное удовлетворение: наш. Серб Никола Тесла родился 10 июля 1856 года в селе Смилян неподалеку от города Госпич – сейчас это Хорватия, а тогда была Австро-Венгерская империя. Отец, Милутин Тесла, был местным священником. Свою матушку, Георгину-Джуку из рода Мандич, Никола вспоминал как совершенно фольклорную мастерицу-вышивальщицу, способную «завязать на реснице три узелка», а кроме того, домашнюю изобретательницу, придумавшую массу оригинальных хозяйственных приспособлений. У нее было пятеро детей: три девочки и два мальчика. Никола – младший сын, четвертый по счету ребенок в семье. Ему было пять лет, когда старший, двенадцатилетний Дане, разбился насмерть, упав с лошади.
Маленький Тесла с родителями, братьями и сестрами
В Николе рано проснулась любовь к чтению, а у его отца была прекрасная библиотека. Но любовь превратилась в страсть – мальчик мог читать дни и ночи напролет, и отец, побаиваясь за его зрение, стал прятать свечи. Изобретательный сын раздобывал сало, делал фитили, отливал тонкие свечки, затыкал все щели и замочную скважину и, случалось, не закрывал книгу до рассвета
После гибели брата начинаются странности Теслы-ребенка, его видения, которые так любят смаковать биографы, трактуя их в мистическом смысле. Детские кошмары Никола научился усилием воли замещать другими картинами: «И днем, и ночью в своем воображении я отправлялся в путешествия – видел новые места, города, страны, и все это время я изо всех сил старался сделать эти воображаемые картины очень четкими и ясными в своем уме. Я воображал, будто живу в странах, которых никогда не видел, и заводил воображаемых друзей, которые были очень дороги мне и казались по-настоящему живыми». Однако, цитируя подобные признания ученого, обычно забывают отметить, что сам он всегда объяснял свои видения с сугубо научных позиций и даже пытался найти способ фотографировать их непосредственно из мозга. Человека Тесла называл «автоматом», в котором душа – одна из важных деталей, и только. Себя же самого он считал всего лишь более тонким и сложным автоматом, чем большинство других.
Родители Теслы
Милутин Тесла пошел на повышение, и семья переехала в Госпич. Здесь Никола закончил начальную школу и низшее реальное училище, после чего поступил в высшее реальное училище в городе Карловац, где жил у тетки. Разумеется, все это время он беспрестанно что-то изобретал – как и его современник, американский мальчик Эл Эдисон, да, впрочем, и многие другие мальчишки.

Но школьные годы Теслы – это еще и сплошная «история болезни». Сначала он заболел в Госпиче, врачи не смогли поставить диагноз, и помогла от недуга и депрессии только веселая книга писателя по имени Марк Твен: позже Никола Тесла расскажет об этом своему приятелю Сэмюэлю Клеменсу, и тому будет приятно. В болотистом Карловаце его постигла новая напасть – малярия, к тому же тетка, вспоминал Тесла, из диетических соображений очень ограничивала его в еде. В 1873 году он окончил обучение и, все еще ослабленный, поехал домой, несмотря на предупреждение отца ни в коем случае этого не делать – в Госпиче свирепствовала эпидемия холеры.

Естественно, он тут же заразился. Болезнь протекала тяжело – симптомы холеры крайне неприятны, к тому же и перспективы дальнейшей жизни у Николы на тот момент были самые неприглядные: три года службы в армии и церковная карьера, на которой настаивал отец. По легенде, умирающий сын сказал, что вылечит себя сам, если ему позволят учиться на инженера. И действительно выздоровел, как только получил такое разрешение и обрел мотивацию к жизни.
Студент и инженер
В 1875 году молодой Тесла поехал в австрийский город Грац, где поступил в Политехнический институт изучать электротехнику. Он был дерзким студентом, спорил с преподавателями, уже в то время (по утверждению первого крупного биографа Теслы Джона О'Нила) отстаивая идею использования переменного тока, которая позже станет его визитной карточкой. Тогда же, в юности, Никола развил свою способность конкретного образного мышления, позволявшую ему проектировать самые сложные механизмы в уме, без всяких чертежей, совершенствуя их затем без практических испытаний. Он будет работать так всю жизнь, и никто из сотрудников мастерской Теслы не сможет стать его полноправным помощником и учеником: конкретный рабочий получал у шефа микроскопическое, набросанное от руки изображение требуемой детали, цифры ее параметров, и все. Целое существовало только в голове у Николы Теслы – вплоть до самой сборки.

В 1879 году Никола Тесла отправился в Пражский университет (предварительно заработав себе на обучение на техническом предприятии в Мариборе под Грацем). Проучиться удалось только один семестр: умер отец, и пришлось снова искать работу, чтобы помогать семье. Через дальних родственников ему будто бы нашли место инженера в Будапеште, где строилась первая телефонная станция, но когда Никола приехал, оказалось, что все это пока проекты и никакой вакансии нет. Тогда он поступил скромным чертежником в правительственное телеграфное ведомство, которому подчинялась отрасль. Через год, когда Будапештская телефонная станция наконец открылась, двадцатипятилетнего Теслу назначили ее начальником.

Работая в Будапеште, Тесла совершил свое первое фундаментальное открытие: явление вращающегося магнитного поля, которое использовал (пока, правда, лишь мысленно) в новом двухфазном двигателе переменного тока. Позже Николе Тесле придется доказывать свой приоритет, поскольку почти одновременно то же явление открыл итальянский физик Галилео Феррарис: на рубеже веков, когда прогресс понесся вперед с отчаянной скоростью, такие совпадения и параллели стали обычным делом.
Никола Тесла в молодости
В 1882-м телефонная станция, где работал Тесла, была продана. Бывшее начальство дало ему рекомендательное письмо в Париж, в отделение «Континентальной компании Эдисона», занимавшейся электрогенераторами и сетями на постоянном токе, приверженцем которого был американский изобретатель. Тесла, безуспешно искавший в Париже спонсора для своего двухфазного двигателя, тем не менее зарекомендовал себя как хороший наладчик эдисоновских машин. Когда у компании возникли проблемы на электростанции в Страсбурге, исправлять ситуацию направили его.

В этой командировке, затянувшейся на полгода, Тесла не только справился с задачей, но и собрал в страсбургской мастерской свой индукционный двигатель. А еще завел полезные связи – демонстрацию модели ему организовал сам мэр города; правда, приглашенные промышленники и коммерсанты не выразили должного энтузиазма. Но в Париже инженера Теслу ждала крупная премия, и на эти деньги он очень рассчитывал, чтобы продвигать свое изобретение дальше.

Увы, за время его отсутствия сменилось местное руководство, и по вопросу о получении премиальных Теслу попросту загоняли по инстанциям и начальникам разного уровня – пока он не махнул на все рукой и не уволился из компании.

У него был опыт работы, было революционное изобретение на руках и масса дальнейших возможностей. Есть версия, будто Никола Тесла собирался в Россию, где интереснейшие опыты с электричеством ставили Лодыгин и Яблочков. Но в последний момент его перехватил Чарлз Бэчлор, ассистент самого Томаса Алвы Эдисона. В рекомендательной записке к шефу он написал: «Я знаю двух великих людей: один из них вы, второй – этот молодой человек».
Иммигрант и Америка
Истории об американских карьерных взлетах, особенно если речь идет об иммигранте, принято начинать с ничтожно малых сумм. У Николы Теслы тут абсолютный рекорд: по легенде, он сошел на американский берег с четырьмя центами в кармане – у изобретателя украли багаж и бумажник еще на вокзале в Париже, и не было времени разбираться, иначе он опоздал бы на поезд, а потом и на пароход. Трансатлантический рейс помешанному на чистоте Тесле пришлось совершить без возможности хотя бы раз сменить белье.

У Эдисона молодого серба взяли на рядовую инженерную должность, но после того как он за один вечер наладил генераторы на корабле «Орегон», простой которого обходился в крупную сумму, Теслу заметили. Эдисон предложил ему участок интересной и ответственной работы по усовершенствованию генераторов постоянного тока, шутки ради пообещав премию в пятьдесят тысяч долларов. Правда, о том, что это была шутка, иммигрант Тесла узнал, уже разработав двадцать четыре вида генераторов и придя за обещанной наградой. Парижская история повторилась: оскорбленный, он хлопнул дверью.
Газетное объявление о генераторе переменного тока компании Westinghouse
Он успел добиться известности в профессиональных кругах, и вскоре была основана компания под его именем, производившая, правда, не двигатели переменного тока, а дуговые лампы для освещения улиц. Увы, неопытный иммигрант стал жертвой чужой недобросовестности и здесь: компаньоны вытеснили его из дела, а сертификат его доли оказался неликвидным. Около года Никола Тесла выживал в Нью-Йорке как мог, занимаясь чем угодно, вплоть до землекопных работ.

Но уже в 1887-м Тесла не только не копал канавы, но и соседствовал со своим вечным антагонистом: офисы компании Эдисона и «Tesla Electric Company» (основанной при содействии управляющего Western Union Альфреда С. Брауна и адвоката Чарльза Ф. Пека) располагались на одной улице. Весь следующий год Никола Тесла собирал и патентовал генераторы переменного тока и многофазные двигатели. 16 мая 1888 года изобретатель прочел свою знаменитую лекцию в Американском институте инженеров-электриков, изложив основы революционной системы в электротехнике. И очень скоро заключил грандиозную сделку, одновременно приобретя партнера и единомышленника – изобретателя и бизнесмена Джорджа Вестингауза.
Джордж Вестингауз
Вестингауз предложил Тесле миллион долларов за пакет патентов, связанных с использованием переменного тока, плюс лицензионный платеж: доллар за каждую произведенную лошадиную силу. Насчет лошадиных сил он явно погорячился: уже через несколько лет их общая сумма зашкалила за десяток миллионов – и Тесла благородно отказался от этого условия контракта.

А в Америке началась «война токов», которая формально затянется почти до наших дней. Эдисон будет упорно держаться постоянного тока – и проиграет. Тесла выиграет, но ему будет уже недостаточно этой победы.
Любовь и голуби
В начале 90-х девятнадцатого века Никола Тесла стал знаменитым изобретателем, весьма состоятельным человеком и заметной светской фигурой. Вчерашний эмигрант теперь принадлежал к «четырем сотням» сливок нью-йоркского общества. Его приглашали на обеды в качестве «главного блюда», и сам он в ответ закатывал роскошные приемы в ресторане «Уолдорф-Астория», где обычно обедал (через несколько лет ресторатор профинансирует один из главных проектов Теслы – лабораторию в Колорадо-Спрингс).

Еще большее внимание, чем приемы Теслы, привлекали демонстрации опытов с электричеством в его лаборатории. По части демонстраций равных ему не было. В его лаборатории все искрилось, трещало, сверкало, от гигантских «катушек Теслы» отскакивали искусственные молнии, летали огненные шары, в руках изобретателя зажигались ни к чему не подсоединенные лампочки. Чувствительные дамы падали в обморок, когда Тесла пропускал через себя электрический ток высокого напряжения, доказывая тем самым безопасность переменного тока. Порой выступления комментировал великолепный рассказчик Сэмюэль Клеменс, более известный как Марк Твен.
Марк Твен и Джозеф Джефферсон в лаборатории Теслы. 1895.
Николу Теслу постоянно приглашали читать лекции в университетах и научных обществах, к чему он относился очень ответственно, не позволяя себе повторяться. В 1892 году поступило предложение выступить с серией лекций в Лондоне и Париже. Поездка в Европу была кстати: Тесла давно собирался повидать семью.

В Лондоне Тесла близко общался с Уильямом Круксом, ученым, изобретателем и спиритом – в те времена спиритизм серьезно рассматривался как научное явление. Естественно, что им интересовался и Тесла, уже тогда сторонник гипотезы эфира, некой среды, из которой можно извлекать как энергию, так и информацию; от этой теории ученый не откажется и тогда, когда весь научный мир будет относиться к ней скептически и насмешливо.

«…Рано утром, погрузившись в сон или в обморок, я увидел облако с ангельскими фигурами чудной красоты, одна из которых с любовью смотрела на меня и постепенно приняла черты моей матери. Призрак медленно проплыл через комнату и исчез, а я проснулся от неописуемо прекрасного пения множества голосов. В то же мгновение ко мне пришла не выразимая никакими словами уверенность в том, что моя мать умерла. И это действительно оказалось так».

Сообщение о болезни матери Никола Тесла получил в Париже, после прочитанной лекции – и сразу понесся в Госпич. В день приезда он успел с ней повидаться, но сам тут же слег на несколько недель, и описанное видение пришло к нему во время болезни.

Мать, которую Тесла назвал в том же письме «гениальной женщиной», так и осталась единственной женщиной в его жизни. Разумеется, он, демоническая личность, знаменитость и холостяк с миллионом долларов, привлекал к себе пристальное внимание дам, прилагавших немало усилий, чтобы его завлечь. Никола Тесла не был женоненавистником: он романтически восхищался красотой и талантом нескольких актрис, был дружелюбен со светскими дамами и корректен со своими секретаршами (их у Теслы служило по две даже в нелегкие времена). Но никаких интимных отношений он не позволял себе принципиально – ни с кем.
Тесла на пляже
Джону О'Нилу, стремившемуся доискаться некой личной тайны в жизни Теслы, изобретатель рассказал красивую историю о белой голубке, которую он кормил и «любил так, как мужчина любит женщину», пока она не умерла, послав ему о том мысленный сигнал. Трогательная история, способная украсить любую биографию.
Землетрясение и кораблик
А генераторы переменного тока завоевывали все большую популярность. В 1893 году Тесла и Вестингауз выполнили контракт на освещение Всемирной ярмарки в Чикаго, где у изобретателя был и собственный павильон. Три года спустя по многофазной системе Теслы был наконец запущен давний «долгострой» – электростанция на Ниагарском водопаде, которая и сегодня питает Нью-Йорк.
Павильон Вестингауза и Теслы на Всемирной выставке 1893 года в Чикаго. Тесла и его компаньон выиграли государственный конкурс на монтаж освещения для выставки, победив компанию General Electric Company, павильон которой вы видите на втором плане
Сам Никола Тесла, вернувшись из Европы, категорически порвал со светской жизнью, поселился уединенно и большую часть времени проводил в своей лаборатории в Нью-Йорке. Но в ночь на 13 марта 1895-го там произошел необъяснимый пожар, и она сгорела дотла. Погибли приборы, записи, документы. Тесла был практически разорен.
Лаборатория Теслы в Нью-Йорке
Однако ученый нашел деньги, и вскоре в новой, более скромной лаборатории на Хьюстон-Роуд были изобретены люминесцентные лампы, механические осцилляторы, генераторы электрических колебаний и… радио. Правда, здесь Тесла все-таки проиграл соревнование в первенстве Маркони (а по советской версии – еще и Попову).

По легенде, однажды экспериментируя с осциллятором, Тесла случайно спровоцировал в районе локальное землетрясение, и вызванные сообразительными соседями полицейские застали изобретателя над грудой обломков с кувалдой в руках: иначе не получалось остановить чересчур мощную модель.
Дистанционно управляемая модель корябля и демонстрация ее возможностей на публике
В 1898 году на Первой электротехнической выставке в Мэдисон-сквер-гарден Никола Тесла запустил в резервуар с водой кораблик, который послушно выполнял его голосовые команды: это была демонстрация первой в мире модели на дистанционном управлении. В публике прозвучала здравая мысль: мол, направить бы такой кораблик, нагрузив его взрывчаткой, на судно противника! США воевали с Испанией, и всем было понятно, что это не последняя война.
Громы и молнии
Никола Тесла был «совой», приходил в лабораторию не раньше полудня и предпочитал работать со спущенными жалюзи, потребляя, кстати, массу лишней электроэнергии. Открывать окна он разрешал только во время грозы. Грозу Тесла любил, как мало что в жизни.

В 1899-м он занялся изучением гроз и молний вплотную, организовав лабораторию в курортном городке Колорадо-Спрингс, расположенном на высоте двух тысяч метров над уровнем моря, в зоне высокой геомагнитной активности. Грозы здесь и вправду были частые, одна молния даже ударила в новопостроенную башню Теслы, предназначенную для исследования, в первую очередь, энергетического потенциала Земли и возможности беспроводной передачи энергии через нее (от этой экзотической идеи Тесла тоже никогда не откажется).
Катушка Теслы в работе
«Гром от высвобождаемой энергии можно было услышать за 15 миль, – описывали журналисты опыты Теслы. – Люди, идущие по улицам, были поражены, наблюдая искры, скачущие между их ногами и землей, или электрические огоньки, выпрыгивающие из крана, когда кто-нибудь откручивал его, чтобы напиться воды. Лошади в сбруе получали электрошоковые удары через металлические подковы. Даже насекомые были повреждены: бабочки стали наэлектризованными и беспомощно кружились кругами, их крылья били струйками синих ореолов Огня Эльма».

Никола Тесла был уверен, что волны, испускаемые его установкой (при испытании которой он сжег городской электрогенератор), сходятся на противоположном конце Земли, где-то в Индийском океане. Эта идея позже даст основания приписать именно Тесле «авторство» сибирского феномена, известного как Тунгусский метеорит.
Электрический осциллятор в лаборатории в Колорадо-Спрингс, перед которым сфотографирован Тесла, работал при напряжении в 12 миллионов вольт; напряжение менялось 100 тысяч раз в секунду и вызывало соединение азота с кислородом. Искры имели длину около 21 метра
А еще Никола Тесла уловил в Колорадо-Спрингс сигналы с Марса: три позывных подряд, и снова, через правильные интервалы. Марсиан научная общественность восприняла скептически уже тогда, но изобретатель стоял на своем. Он не знал, что буква «S» морзянкой (три точки) – это позывные его удачливого соперника в изобретении радио, Маркони.

БАШНЯ

Последним грандиозным проектом Николы Теслы в начале нового века стала башня Уорденклиф на Лонг-Айленде близ Нью-Йорка. Спонсором Теслы был миллионер Джон Пирпонт Морган. Будучи одним из собственников концерна «Дженерал электрик», он поддерживал систему постоянного тока Эдисона, однако Тесла нашел, чем привлечь его к своей идее.

Речь шла о беспроводной передаче телеграмм через океан, в любую точку мира. Никола Тесла разворачивал перед Морганом широкие перспективы радиовещания, но, скорее всего, заядлому яхтсмену и постоянному участнику регат особенно пришлась по душе возможность получать практически ежеминутную информацию о ходе гонок. Так или иначе, Морган вложил средства в проект, явно не подозревая, насколько глобальны и разносторонни планы Теслы по использованию этой башни свыше 50 метров высотой.

Изобретатель называл свою идею «Всемирной системой». Ее многовекторная информационная составляющая более всего напоминала всемирную паутину, Интернет (в первые годы ХХ века!), а ведь речь шла еще и о беспроводной передаче энергии через Землю. Проект башни Тесла изменял много раз, и в конце концов Морган, человек слишком практичный для столь фантастических идей, прекратил финансирование. Правда, ученый, сохраняя лицо, всегда утверждал, что материальных проблем у него не было, но сам проект оказался преждевременным для своей эпохи.
Луч смерти и мира
«Главное упущение Теслы заключалось в том, что он не позаботился изобрести, так сказать, аппарат для получения неограниченных денежных сумм, необходимых для развития остальных его изобретений», – писал Джон О'Нил. Человек щепетильный и гордый, Никола Тесла всю жизнь был вынужден просить у кого-то деньги. Миллионы, заработанные на взлете карьеры, Тесла полностью вложил в свои проекты – и прогорел, а новые изобретения существовали только в его мозгу.

После провала Уорденклифа Тесла разрабатывал для разных компаний модели насосов и турбин, турбогенераторов и автомобильных двигателей. Почти всюду дело заканчивалось скандальным разрывом – Тесла не был приспособлен ни для наемной службы, ни для работы в команде. Он мог что-то создавать только один, используя других как чисто техническую силу.

В том же 1917-м Николу Теслу, будто в насмешку, наградили медалью имени Эдисона – и даже уговорили, несмотря на его нежелание, принять награду. Однако к торжественному моменту лауреата в зале не оказалось. Он был занят более важным делом – кормил на площади голубей.

Тесла практически не следил за работой других ученых-физиков, высмеивал идею ядерной энергетики, верный своей теории эфира. Он был одиночкой, и в ХХ веке перестал быть актуален. О нем еще вспоминали в связи с юбилеями, иногда приглашали читать лекции, изредка печатали его статьи – но всерьез не принимали.
Тесла объясняет инженерам Вестингауза принцип работы своей модели вращающегося магнитного поля
А тем временем Никола Тесла разрабатывал свое главное, на его собственный взгляд, изобретение и открытие, которое журналисты громко назвали «лучом смерти», вызвав волну ответного скепсиса в научных кругах. Сам изобретатель выражался на этот счет туманно, и каков был принцип действия его «энергетического луча», так и осталось неизвестным. Но ученый был уверен, что с его помощью даже самая маленькая страна сумеет обезопасить себя от внешней агрессии. «Если не будет возможности успешно напасть ни на одно государство, войны прекратятся», – писал он.

Распространены версии, будто Тесла накануне Второй мировой предлагал свои разработки самым разным режимам и странам. И Советский Союз вроде бы заинтересовался и даже выплатил изобретателю 25 000 долларов… Последнее – сомнительно: в те годы Тесла постоянно нуждался в деньгах и несколько раз съезжал из отелей, будучи не в состоянии заплатить по счетам. Только в последние шесть лет жизни ученый мог не заботиться о хлебе насущном, получая ежегодный гонорар от Института его имени, основанного в Белграде.
Тесла беседует с последним королем Югославии Петром II. Нью-Йорк, Июль 1942
«Я имею не менее четырех дюжин работ, которые носят мое имя в технической литературе», – писал Тесла своему другу Луке Джонсону по поводу присуждения Нобелевской премии за 1915 год, – и за любую из них я дал бы все Нобелевские премии, которые будут вручены в течение последующих нескольких тысяч лет»
Никола Тесла почти не делал записей: все, что ему требовалось для работы, он хранил в уме, а на то, чтобы увековечить свои знания для потомков, он считал, еще будет время: ведя здоровый образ жизни и занимаясь экзотическими восточными практиками, ученый всерьез намеревался прожить не меньше ста двадцати лет.

В 1937 году восьмидесятилетнего Теслу, выходившего покормить голубей, сбило такси, он получил несколько переломов, но наотрез отказался вызвать врача – и со стариком не посмели спорить…

5 января 1943 года, во вторник, Тесла поручил горничной отеля «Нью-Йоркер» проследить, чтобы его никто не беспокоил. Горничная следила – до пятницы. Затем постучала и рискнула войти.
Банкнота Банка Сербии с изображением Николы Теслы и формулой для расчета магнитной индукции
Никола Тесла скончался 7 января в полном одиночестве, как и жил. Впереди будут многочисленные мистические и конспирологические теории, спутанные в клубок вокруг его имени, которое в любом случае уже навсегда прописано в учебниках физики: Тесла – единица измерения магнитной индукции, сокращенно Tл.

И это – самое лаконичное признание.
Автор: Татьяна Винниченко
Вы прочитали нашу статью, вам понравилось и вы хотите читать ещё?!
Дарим вам один из номеров журнала "Личности"!
Как получить подарок?
Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook и Instagram заполните анкету для доставки журнала:
ФИО
E-mail
Контактный телефон
Адрес для доставки журнала
*Подарок предоставляется при условии заполнения всех пунктов этой анкеты и подписки на страницу Журнал Личности в соцсетях
Made on
Tilda